20 cosas que (quizá) no sabes de “Alicia en el país de las maravillas”

Hace unas semanas se celebró el 150º aniversario de la publicación de “Alicia en el país de las maravillas”. Sí, eso lo sabes. Es la obra más conocida del matemático Charles Lutwidge Dodgson, que también era clérigo –¿eso lo sabías?–, cuya protagonista viste un icónico vestido azul que, en realidad, originalmente era rojo. Eso igual ya no lo sabías. Y muchas otras cosas más…

01. Lewis Carroll es un pseudónimo

Dodgson decidió recurrir a un pseudónimo para preservar de esta forma su privacidad cuando empezó a colaborar en un buen número de revistas cómicas y literarias. También escribió libros sobre matemáticas, álgebra y lógica.

02. El autor se inspiró

en una niña real

Carroll creó y escribió el cuento para Alice Liddell, de diez años, una de las tres hijas del deán del Christ Church College, de Oxford (una especie de colegio mayor que comparten estudiantes y profesores de una universidad, similar a las casas de Howarts de Harry Potter), en el que vivía la familia y el propio escritor, ya que trabaja como profesor. La historia surgió como un cuento para entretener a las hermanas Liddell (Lorina, Alice y Edith, de 13, 10 y 8 años) durante un paseo en barco por el Támesis en dirección a Godstow, donde iban de picnic. Las niñas se aburrían y pidieron a Carroll que les contara una de sus historias. Fue el 4 de julio de 1862. El cuento entusiasmó a las niñas. Ante la insistencia de Alice, cuatro meses después decidió empezar a escribirlo. El escritor le regaló el manuscrito, con sus propias ilustraciones, a Alice Liddell en la Navidad de 1864.

03. Carroll hizo las primeras ilustraciones del libro

Unos meses más tarde, el autor decidió publicar la obra con la editorial Macmillan and Co. Y aunque el libro es famoso también por las ilustraciones de John Tenniel, que fijó la iconografía de los personales, en un principio Carroll decidió realizarlas él mismo. Pero le llevaba tiempo hacer los dibujos que finalmente decidió buscar un ilustrador de prestigio para la edición del libro, Tenniel.

04. Era un experto fotógrafo

Aunque nunca se dedicó profesionalmente a la fotografía, Lewis Carroll tenía su propio estudio de esta "nueva tecnología" y un portfolio que superaba las tres mil imágenes de todo tipo (paisajes, retratos, animales, pinturas, bodegones...), de las cuales prácticamente la mitad son de niñas, muchas de ellas de Alice Liddell y sus hermanas.

05. Otra niña amiga de Carroll pudo

inspirar la ilustración de Alicia

El escritor entregó al ilustrador de la primera edición, Tenniel, algunas de las fotografías realizadas a otra niña amiga suya, Mary Hilton Badcock, para que las utilizara como modelo para el personaje de Alicia. No está confirmado que lo hiciera, pero la niña y la ilustración se parecen.

06. Acusado de tener inclinaciones pedófilas

La preferencia del escritor por la compañía de los niños, y especialmente de las niñas, sigue siendo muy controvertida. Le gustaba disfrazarlas y hacerles fotografías, en ocasiones desnudas o semidesnudas. También fue muy controvertida su relación con Alice. El escritor mantuvo una estrecha relación de amistad con la familia, que se rompió súbitamente en 1863. Nunca se supo el motivo. Algunas fuentes lo vinculan a una ‘relación inadecuada’ de Carroll con Alice, en la que no se descarta la ‘pretensión amorosa’ hacia la niña o su hermana mayor, Ina (Lorina). Pero nunca se ha probado. Y aunque el autor dejó profusión de documentación biográfica, cuatro de los 13 volúmenes de sus diarios desaparecieron sin motivo, y las páginas del diario que coinciden con la fecha de la ruptura entre Carroll y los Liddell fueron arrancadas por su sobrina.

07. El propio Carroll

pagó la primera edición

El propio Lewis Carroll corrió con los gastos de la primera edición de “Alicia en el país de las maravillas”, y tenía capacidad de decisión sobre la impresión. Pidió, por ejemplo, que la cubierta del libro fuera roja, en vez del verde habitual utilizado por Macmillan para sus libros. También dio indicaciones muy precisas al ilustrador, tantas, que Tennel estuvo a punto de rechazar el encargo de ilustrar la secuela.

08. La primera edición se retiró por ‘mala calidad’

El libro fue publicado en mayo de 1865 por la editorial Macmillan and Co., titulado “Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas”, con una tirada de 2.000 ejemplares. Pero el ilustrador, indignado por la “calidad vergonzosa” de la edición, impresa en Oxford, en Clarendon Press, pidió que se parase la impresión y se retirara. Los pocos ejemplares que llegaron a encuadernarse se regalaron a hospitales y orfanatos. La obra no se comercializó en Inglaterra, pero el editor neoyorquino Appleton compró la tirada –que estaba impresa pero sin encuadernar–, cambió la portada y publicó la primera edición. El 11 de noviembre de 1865, a tiempo para Navidad, salió la ‘segunda’ edición, primera en Inglaterra, pero con fecha de 1866. En esta ocasión, ya impresa en Londres.

09. El título original fue “Las

aventuras de Alicia bajo tierra”

La editorial Macmillan publicó en 1886 una edición facsímil del manuscrito original de Lewis Carroll (se lo tuvo que pedir prestado a Alice Liddell, a quien se lo había regalado el autor) con el nombre original de “Las aventuras de Alicia bajo tierra” ("Alice's adventures under ground").

10. Se ha pagado un millón y medio de dólares por una primera edición

Sólo se conservan 23 copias de la primera edición, seis pertenecen a coleccionistas privados y el resto están en diferentes bibliotecas. En 1998 se subastó uno de esos ejemplares, que fue adquirido por 1,5 millones de dólares, la cifra más alta pagada por un libro para niños. Mantuvo el récord hasta 2007, cuando un coleccionista pagó 3,98 millones de dólares por una de las siete copias hechas a mano de “Los cuentos de Beedle el Bardo”, de J.K. Rowling. El ‘coleccionista’ fue Amazon.

11. La entrada al ‘país de las maravillas’ se encuentra en Oxford

Concretamente en Christ Church College, según la escritora Jenny Woolf, autora de “Los misterios de Lewis Carroll”. En los jardines que rodean el colegio donde Carroll fue alumno y profesor, y donde la verdadera Alicia jugaba con sus hermanas, hay una pequeña puerta verde que podría haber servido de inspiración para la historia. También hay un árbol de grandes dimensiones similar al que aparece en el libro.

12. El personaje Dodo

podría ser el propio Carroll

En el segundo capítulo, “En un mar de lágrimas”, Carroll recrea un episodio ocurrido en una de sus excursiones con las hermanas Liddell y el reverendo Duckworth que solía acompañarles, cuando les sorprendió un chaparrón en uno de sus paseos en bote: Dodo sería el propio escritor; el revendo, el pato; y Lorina y Edith Liddell, el loro y el aguilucho. El personaje del conejo blanco, siempre muy ocupado, siempre con prisas, podría estar inspirado en el padre de las niñas, Henry Liddell, el deán (una especie de decano religioso) de Christ Church College.

13. El 4 de julio se celebra el día de Alicia en Oxford

Cada 4 de julio los personajes de la obra de Carroll toman las calles de Oxford para celebrar el ‘Día de Alicia’. Hay fiestas de té, partidas de crocket, visitas guiadas por la ciudad, mercado gastronómico… Entre los sitios de referencia, el puente Folly, desde donde partió la excursión en barco de Carroll con las hermanas Liddell, la tienda Alice’s Shop, la imprenta de la Universidad de Oxford donde vio la luz la primera edición y, por supuesto, el Christ Church College. Su comedor es la famosísima sala común utilizada en el rodaje de la saga Harry Potter.

14. No se escribió bajo el efecto de las

drogas, pero quizá sí de la micropsia

Conejos que hablan, una niña que toma hongos, pociones que causan estragos, un gato que aparece y desaparece, objetos y personas que cambian de tamaño, una oruga que fuma en pipa… Se trata de un texto inusual, audaz, innovador, difícil de comprender, fruto de una imaginación desbordante, que se ha relacionado con el efecto de las drogas, pero no hay un solo indicio en el material bibliográfico sobre el autor que lo corrobore. Sí parece posible que Carroll sufriera un trastorno neurológico que afecta a la percepción visual llamado micropsia, y que provoca que los objetos, incluso las propias partes del cuerpo, se perciban de un tamaño diferente del que tienen en realidad. También se conoce como ‘síndrome de Alicia’.

15. Dalí ilustró una edición de 1969

El éxito de la obra llevó a que se realizaran deceneas de ediciones, con todo tipo de ilustraciones. Después de las originales, de John Tenniel, las más famosas son las de Dalí, 12 heliograbados, uno por cada capítulo, en la edición más codiciada de la obra publicada por Maecenas Press-Random House en 1969, en Nueva York.

16. Carroll se convirtió en un ‘JK Rowling’ de la época

“Alicia en el país de las maravillas” fue un éxito fulminante y hasta la mismísima reina Victoria declaró sentirse impaciente por que Carroll escribiera la secuela, “Alicia a través del Espejo”, que se publicó seis años después, en 1871. El libro nunca ha sido descatalogado y se ha traducido a más de 170 idiomas, entre ellos, por ejemplo, el esperanto.

17. El vestido original

de Alicia era rojo

Las ilustraciones originales de Tenniel no tenían color, era muy costoso a la hora de imprimir. La primera edición coloreada (“Little Folk’s Edition”, Macmillan) se realizó en 1903, con nuevas ilustraciones de Tenniel. El vestido de Alicia era rojo. Ya había aparecido así en una especie de folleto de una pieza musical dedicado a Alicia (“The Wonderland Quadrilles”) cuyas ilustraciones fueron realizadas por Tenniel con el visto bueno de Carroll. Unos años antes, en 1889, Carroll publicó una versión corta para niños, “The Nursery Alice”, también con las ilustraciones originales que Tennel coloreó, en la que Alicia lucía un vestido amarillo. Fue el dibujante Harry G. Theaker quien realizó ilustraciones para una nueva edición en 1911 y fijó la caracterización del personaje con su vestido azul. El nombre de este dibujante fue anónimo hasta la década de los 70, cuando se descubrió que fue el primero en pintar de azul el vestido de Alicia.

18. El manuscrito y las planchas

originales están en la British Library

En 1928 el manuscrito original de Carroll, que había pertenecido a Alice Liddell, fue subastado en Sotheby’s y comprado por el coleccionista Philip Rosenbach, cuyo legado se exhibe en el Rosenbach Museum & Library. Pero no el manuscrito de Carroll, que fue comprado en 1948 por la British Library. Es una de sus joyas, junto con las planchas originales de madera utilizadas para los grabados de la primera edición. Permanecieron almacenadas durante años en una caja fuerte de un banco hasta que Macmilland las ‘redescubrió’ en 1985 y las utilizaron para publicar una edición limitada de ejemplares en 1988. En 1990 pasaron a la British Library.

19. Es un libro prohibido en China

Se prohibió en 1931. El motivo: otorgar unas cualidades y una complejidad a los animales que sólo pueden tener las personas. El responsable de la censura fue el general Ho Chien, que temía que los niños, influidos por la historia, colocaran a humanos y animales en un plano de igualdad. No se sabe si la ley ha sido derogada; pero en regiones como Hunan está prohibida la lectura, venta y reproducción del libro. Algunas guías de viaje sobre China lo advierten, en Hunan se encuentra Wulingyuan, la zona montañosa que sirvió de inspiración para algunos paisajes de Avatar, cada vez más turística. Se recomienda no llevar el libro como lectura si se hace turismo por la zona.

20. Se hizo una película del libro ¡en 1903!

Sólo ocho años después de la invención del cine ya se rodó una película sobre el célebre libro. De 12 minutos de duración, fue la película más larga producida en Inglaterra en aquella época. La única copia que se conserva está en el British Film Institute, ha sido restaurada parcialmente y los apenas nueve minutos que se consiguieron recuperar se pueden ver en YouTube.

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